English Proficiency

Se non hai conseguito almeno 4 anni di scuola in lingua inglese, molte università americane richiedono un ufficiale test di lingua inglese, per dimostrare le tue competenze. 

Ogni università ha dei minimi punteggi richiesti in questi test di lingua, ma in linea di massima, questi punteggi non sono troppo difficili da ottenere se uno studente è fluent in inglese. 

Se temete che il vostro inglese non sia ad un livello soddisfacente, raccomandiamo di guardare tanti film e serie TV in inglese, e di leggere libri in inglese. Questo suggerimento può sembrare ovvio, ma il sistema italiano insegna bene la grammatica inglese e meno bene comprehension e conversation – due skills che possono essere acquisiti facilmente facendo queste due cose. 

Le università hanno un ristretto numero di test ufficialmente accettati e i più famosi e diffusi sono il TOEFL e l’IELTS.

 TOEFL

Questo è un esame che è composto da quattro sezioni: reading, listening, writing e speaking. E’ un test che si svolge interamente al computer e dura tra i 200 e i 250 minuti.

Online ci sono numerose risorse per prepararsi: video su Youtube per esercitare il listening e lo speaking e documenti online per reading e writing.

È importante fare pratica a leggere testi accademici e essere in grado di riassumere e sintetizzare: è molto utile per la comprensione del testo nella sezione reading.

È possibile ascoltare solo una volta il listening (ci sono sei diversi discorsi, alcuni più’ facili di altri) ma durante l’ascolto si può prendere appunti. E’ importante quindi esercitarsi a prendere appunti mentre si ascolta, senza scrivere tutto e provando a cogliere le parti essenziali del discorso. Un consiglio spassionato e’ quello di prendere gli appunti direttamente in inglese cosi’ poi da facilitare il processo di risposta.

Per lo speaking la cosa più’ importante è avere la concezione del tempo sia per la preparazione della domanda (durante la quale consigliamo di fare uno schema so come si pensa sarà’ strutturata la risposta) che per rispondere, poiché ci sono tempi stabiliti e bisogna stare attenti a finire la frase prima che il tempo finisca.

La cosa fondamentale per il writing è non tradurre le frasi dall’italiano. Ovviamente stare attenti alla grammatica è importante ma allo stesso tempo una delle cose a cui fanno più attenzione è che la struttura della frase sia in stile americano/inglese. La scaletta prima di iniziare a scrivere e’ sempre importante: essendoci un tempo ristretto non ci sarebbe tempo per rifare tutto il testo da capo.

IELTS 

L’IELTS è un esame conosciuto in tutto il mondo e considerato valido per le università negli Stati Uniti. È un esame che richiede un livello relativamente alto di preparazione. In ogni libreria si possono trovare libri per esercitarsi e online ci sono anche diverse risorse. L’esame richiesto dalle scuole negli USA e’ chiamato IELTS Academic ed e’ strutturato in questo modo:

Listening → 30 minuti

Bisogna ascoltare 4 testi registrati, monologhi e conversazioni che possono anche essere con diversi accenti, e dopodiche’ rispondere a una serie di domande.

Ogni parte puo’ essere ascoltata solo una volta. Questa parte di esame e’ divisa in quattro parti:

Sezione 1A: conversazione tra due persone che parlano di questioni attuali.

Sezione 2A: monologo riguardo fatti attuali.

Sezione 3A: conversazione tra le due e le quattro persone che parlano di argomenti accademici o scolastici.

Sezione 4A: monologo su argomenti accademici (tipo una lezione di universita’)

Academic Reading → 60 minuti

La parte del reading e’ fatta da 40 domande di diverso tipo per verificare le capacita’ di lettura: riconoscere key concepts, dettagli, riassumere e riconoscere l’opinione dello scrittore. I testi sono estratti da libri, articoli e giornali, spesso in linguaggio accademico.

Academic Writing → 60 minuti

La parte del writing e’ suddivisa in due parti. Tutti gli argomenti sono di interesse generale e adatti al livello accademico di studenti che fanno l’esame per l’ammissione a universita’ e masters.

TASK 1: Ci sara’ un grafico, una tabella o uno schema e dovrai descrivere, riassumere o spiegare le informazioni con parole tue.

TASK 2: Scrivere un tema in risposta a un punto di vista, una discussione o un problema. Deve essere scritto in stile formale e accademico.

Speaking → 11-14 minuti

Ogni esame e’ registrato. Questa parte del test e’ fatta in modo che lo studente non abbia tempo per provare le risposte in anticipo.

PART 1: L’esaminatore chiedera’ domande generiche riguardo te stesso e una varieta’ di argomenti familiari come casa tua, famiglia, scuola e i tuoi interessi. (4-5 minuti)

PART 2: Ti daranno un foglio che ti chiedera’ di parlare su un argomento specifico. Avrai 1 minuto per preparare il discorso e 2 minuti al massimo per rispondere. Alla fine l’eaminatore di potra’ chiedere qualche domanda.

PART 3: Consiste in ulteriori domande correlati alla parte 2. Solitamente si discutono idee astratte e problemi. (4-5 minuti).

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